Le Sémillon, mal aimé mais grands accords

Article publié le 23 Août 2016
arrowheartsemillonCépage bordelais cher à Sauternes où l’on apprécie sa facilité à développer le botrytis (la fameuse pourriture noble), le Sémillon peut engendrer de grands vins blancs secs. Il est aujourd’hui
le 18ème cépage blanc le plus planté dans le monde. Toutefois le Sémillon perd du terrain d’année en année au profit de cépages plus aromatiques comme en Afrique du Sud. C’est bien dommage car les Sémillons blancs et gris donnent naissance à des vins merveilleux qui vieillissent mieux que tous les Sauvignons flatteurs dont ce pays est spécialiste. La mondialisation sabote aussi la diversité du vin c’est dommage. Je vous propose ce mois-ci quelques beaux accords avec ce cépage que j’estime beaucoup.
 
Fabuleux Eben Sadie !

En Afrique du Sud donc, il suffit de déguster la cuvée Arrow Heart Semillon de Chris Alheit assemblage de sémillons blancs et gris issus de vieilles vignes plantées en 1936 dans le secteur de Franschhoek pour mesurer le potentiel de ce cépage. Dégustez-le avec un ris de veau et une fricassée d’artichauts à la barigoule. Le gras et la richesse du vin enroberont la texture du ris de veau et la minéralité accompagnera l’amertume de l’artichaut pour un bel accord de contraste.
Un autre superbe vin africain, la cuvée Kokerboom du fabuleux Eben Sadie (The Sadie Family), assemblage de sémillon blanc (70 %) et gris du Swartland. Ce vin opulent aux amers minéraux rend parfaitement compte de la pureté et de l’allonge de ce cépage. Il sera idéal sur la chair iodé d’un homard et les épices de sa sauce maltaise.
 
Une belle évolution

Mais il n’y a pas que l’Afrique du Sud dans la vie d’un sommelier. Je rentre d’Argentine où le Sémillon est aussi en recul. Or les vins qui en sont issus sont bien plus profonds que les sauvignons variétaux produits là-bas ! Roberto de la Motta nous a ainsi dévoilé son Mendel Sémillon 2015 aux notes exotiques (fruits jaunes mangue) parfaites sur un risotto de gambas légèrement épicé. Le même vin de 2012 révèle une somptueuse évolution dans un profil plus citronné et minéral. On aime beaucoup !
 
Installé à Las Compertuas, province de Mendoza, Matias Riccitelli nous a quant à lui régalé avec son Sémillon 2015 issus de vieilles vignes du secteur de Rio Negro (Patagonie). Servi sur un poulet au citron au wok, ce vin gras et opulent s’opposera joliment à l’acidité du citron.
 
Je terminerai par deux coups de cœur français, n’oublions pas notre beau pays. D’abord les superbes vieux millésimes de Côtes-de-Provence blanc Clos Mireille (Domaine Ott) que j’ai eu la chance de déguster, où le Sémillon dominant sur les schistes fait merveilles. Puis le Pessac-Léognan blanc 1983 du Domaine de Chevalier. A l’époque, le Sémillon dominait l’assemblage. Grâce à son oxydation ménagée et sa belle minéralité, ce vin a traversé les décennies. Une tomme de brebis des Pyrénées affinée 24 mois le révèlera.
 
La RVF juin 2016
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Témoignages

Témoignage Jean-Pierre Giraud, Directeur commercial Chêne et Cie.
Avec Olivier nous nous sommes connus au Grand Jury Européen où nous avions comme point commun «la passion du vin et en particulier la dégustation».

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Restaurant Le Pré Catelan
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